14 mei 2010

New York, New York

Lange tijd was het een droom van ons om New York te zien. Toen we besloten het plan om te gooien en naar de Verenigde Staten te zeilen leek het ons een geweldig idee om op eigen kiel langs het vrijheidsbeeld te varen, de Hudson op naar Manhattan. Helaas, onze boot is inmiddels in Southampton en vertrekt morgen naar IJmuiden maar wij hebben intussen New York uitgebreid bekeken. Niet per boot, maar per auto, bus en metro.

  

Nu zijn we al een tijdje in de VS en wat opvalt is dat alles hier groot is. Van wegen en straten tot een bak koffie, van een muffin tot de billboards op Times Square en van de auto´s tot de breedtematen van spijkerbroeken (maar lengtematen hò maar!). De hoogte van de gebouwen hier slaat echter alles! Reden temeer om dat eens van bovenaf te bekijken, en waar kan dat beter dan vanaf het Empire State Building. Wat je noemt, een Empire State of Mind!
Buiten werden we door verkopers van tickets gewaarschuwd dat er enorme rijen voor de lift stonden en we met hun kaartje sneller en goedkoper naar binnen konden. Eigenwijs als we zijn hebben we het kaartje aan de kassa gekocht (dat bleek zelfs voordeliger) en konden we direct doorlopen naar de lift. Achteraf geen wonder dat het niet druk was want eenmaal boven gierde een ijskoude wind ons om de oren! Maar wat een geweldig uitzicht over Manhattan, New York en New Jersey!

  

Weer beneden bekijken we de omliggende straten, op zoek naar een betaalbaar restaurantje. Maar het is hier óf eenvoudig bij die gele clown aan tafel (die hier werkelijk op elke straathoek zit en alleen in Manhattan al 100 vestigingen telt), óf sjiek-de-friemel uit eten. Het wordt een sport om lekker maar goedkoop te eten met een kippetje van de gril (gloeiend heet uit de schappen van een superdeluxe supermarkt), een rondje langs de saladbar (da’s helemaal hip hier) of een five-dollar-foot-long sandwich voor twee.

Om toch het Statue of Liberty van dichtbij te zien én nog even varend over de Hudson te gaan nemen we de ferry naar Staten Island. De gratis veerpont vaart vlak langs het vrijheidsbeeld en als op de terugweg de zon langzaam achter het vrijheidsbeeld wegzakt hebben we een schitterend uitzicht op Manhattan en New York.

  

Met onze weekkaart voor de metro en bus bekijken we elke dag een andere hoek van Manhattan. In Wallstreet staan we in hét financiele centrum van de wereld en is het een komen en gaan van mannen in strakke pakken.
Van het financial district zijn we met een paar stappen bij Ground Zero. Inmiddels is men druk bezig om de indrukwekkende lege plek tussen de wolkenkrabbers op te vullen met nieuwe gebouwen en een herdenkingsplaats daar waar de Twin Towers ooit stonden. 
Op Times Square laten we de de drukte en billboards op ons inwerken. Geweldig om hier op een stoel te gaan zitten en mensen te kijken. Een paar metrohaltes verder lopen we Central Park in en lijkt het alsof we midden in het bos zitten. Alleen de grote gebouwen aan de rand van het park verraden dat we midden in de grote stad lopen.
Een andere metrolijn brengt ons naar de New Yorkse wijk Brooklyn van waar we over de Brooklyn Bridge teruglopen naar Manhattan. Een leuke wandeling over de imposante brug met een schitterend uitzicht op de stad.

   

Wie van winkelen houdt moet in New York zijn. Kijkend, kijkend en niet kopend lopen we over Fifth Avenue langs de winkels van beroemde ontwerpers. Het is er een komen en gaan van taxi’s en privéchauffeurs die hooggehakte dames voor de deur afzetten en ophalen. Verderop zijn de prijzen beter te betalen en wie goed zoekt vind ook in New York koopjes. En wil je niet zoeken, dan loop je gewoon Macy’s binnen, het grootste warenhuis van het land.

  

Na zes dagen New York zit niet alleen ons verblijf in the city that never sleeps, maar ook de aflevering Amerika van ons reisavontuur er bijna op. Nog één keer mensen kijken op Times Square met een bakkie Starbucks, een laatste rondje NYC en op zoek naar de laatste koopjes bij Macy´s. Dan stappen we in het vliegtuig dat ons met een tussenstop in Dublin terug naar Amsterdam vliegt.

8 mei 2010

Palm Beach – New York; per auto langs de oostkust

Maandagochtend - onze boot is dan ergens halverwege Palm Beach en Newport, een vreemd idee - kunnen we onze huurauto ophalen op het vliegveld.
Aanvankelijk bleek dat een geweldig mooi aanbod te zijn, het Drive-out-of-Florida programma waarbij een auto $10 per dag kost wanneer je die aflevert in New York, maar achteraf bleken daar de verzekeringskosten nog bij te komen. Overal waar we onderweg een auto huurden zaten daar de verzekeringskosten bij in, maar niet in liabilityland bij uitstek, de US. Maar onze Mazda 3 rijdt er niet minder om en bij Palm Beach draaien we de I-95 op, die we tot aan New York kunnen volgen.

Onze eerste stop is St. Augustine, het eerst gestichte en daarmee oudste stadje van de Verenigde Staten. Een erg leuk en Europees aandoend stadje. Daar ontdekken we ook meteen de truuk om relatief voordelig te kunnen overnachten, met behulp van de Hotelcoupons of Roomsaver boekjes met kortingsbonnen.

  

De dag daarop rijden we naar het eveneens historische Savannah. Onderweg passeren we regelmatig winkelcentra met outletstores. Een perfecte kans om voordelig nieuwe kleren in te kopen. Voor hollandse begrippen zijn de kleren al voordelig geprijsd, vervolgens flink afgeprijsd en met de gunstige dollarkoers is het hier helemaal leuk winkelen!

Hoewel de wegen prima zijn aangelegd en het heerlijk rijden is valt het ons onderweg op hoeveel bandenrubber er langs de kanten van de weg ligt en hoeveel auto´s en vrachtwagens er banden staan te verwisselen. Ook wij zijn aan de beurt als er iets van een vrachtwagen valt en onder ons achterwiel terecht komt.
Kort daarna staan ook wij langs de kant van de weg en terwijl het verkeer langsraast zetten we het thuiskomertje eronder om vervolgens op zoek te gaan naar andere achterband. Dat blijkt hier goede business want al bij de eerste afslag zitten 3 bandenmannetjes. Het voordeligste mannetje zet er voor een paar dollar een tweedehandsje onder en wij kunnen onze rit weer vervolgen.

  

We doorkruisen de ene na de andere staat en hoewel we voornamelijk via de I-95 snelweg rijden, zien we onderweg het landschap duidelijk veranderen. Palmbomen maken plaats voor loofbomen en het vlakke landschap wordt langzaam heuvelachtig.
Even voor Alexandria, een voorstad van Washington D.C., gaan we de I-95 af en rijden we via een Scenic By-way de hoofdstad binnen.
Om meteen de hotspots maar te bekijken rijden we de toeristenbus achterop. Deze houdt het midden in de spits voor gezien want na drie stoplichten rijdt de bus terug naar het Smithsonian nabij het station. Dan zelf maar op zoek naar het Witte Huis, het Capitool en de National Mall, een groot open park in het midden van de stad.
Op de weg naar het hotel komen we langs het Pentagon dat in 2001 doelwit was van de aanslagen op 11 september. Hoewel de gevel geheel hersteld is, is duidelijk is te zien waar het gekaapte vliegtuig naar binnen is gevlogen. Naast het Pentagon is een grote gedenkplaats gemaakt en het is bizar om hier te beseffen wat er gebeurd is.

  

  

Dan volgt het laatste stukje van de autorit. Via de staten Florida, Georgia, South Carolina, North Carolina, Virginia, Maryland, Delaware en New Jersey rijden we tenslotte naar New York waar we de auto in het centrum van Manhattan afleveren. Als we de auto afleveren hebben we een kleine 1500 mijl afgelegd, omgerekend 2400 kilometer. Over een paar dagen vliegen we terug naar Nederland, dan zit onze reis erop maar niet voordat we the Big Apple hebben bekeken en geproefd!

1 mei 2010

Gereed voor transport

Als we vanaf de ankerplaats de haven van Palm Beach naderen zien we de Donaugracht, een schip uit de D-klasse van rederij Spliethoff al van afstand liggen. De grote kranen torenen hoog boven de kade uit. We wachten netjes onze beurt af totdat we een telefoontje van de Sevenstar laadmeester krijgen dat we ons schip langszij mogen manouvreren.

Eenmaal langszij worden de slings onder de boot bevestigd en voor we het goed en wel beseffen hangen we flink wat meters boven het water. Enigszins verbouwereerd dat we met boot en al worden opgetakeld, worden we verzocht over te stappen op het vrachtschip zodra we op dekhoogte zijn.
Het dek van het schip, dat voor een deel geladen is met graan, blijkt helemaal vol komen te staan met jachten en voorzichtig wordt Live tussen de andere schepen gemanouvreerd. Maar dan blijkt onze boot niet te passen op de geplande plaats! Spoedoverleg tussen de laadmeesters van Sevenstar en Spliethoff. Uiteindelijk wordt onze boot tussen de Nederlandse Yara en één van de kranen geplaatst en worden de steunen waarop de boot rust ter plaatse aan het dek vast gelast.

  

  

Tijdens het lassen staan we te praten met kapitein Martijn, die zich er van verzekerd dat ons bootje goed wordt vastgezet. Hij biedt ons een tour over zijn schip aan en laat ons alle vertrekken aan boord én de brug zien. Erg leuk om eens op deze hoogte over het schip uit te kijken, in plaats van er op afstand tegenop te zien! Graag hadden we de ervaring mee willen maken om op dit schip terug te varen, maar helaas zijn allen gastenhutten vergeven. Gelukkig is de gastenhut bij Joost en José wèl vrij en mogen we een paar dagen aan boord van de Santa Maria logeren (super bedankt!).

  

Eenmaal vastgesjord klimmen we weer aan boord en halen onze laatste spullen van boord. Met dubbele gevoelens gaan we de loopbrug af en laten Live achter in handen van Martijn en zijn bemanning. In de twee weken tijd die het schip nodig heeft om van Palm Beach naar IJmuiden te varen huren wij een auto waarmee we naar New York zullen rijden voordat we terugvliegen naar Nederland. Een leuke afsluiter van deze bijzondere reis die niet over het water maar over het land verder gaat.

Welkom op Sailinglive.nl

In de zomer 2008 vertrokken we voor een reis met onze zeilboot Live, een Baltic 39 uit Zierikzee. Langs de westkust van Europa zeilden we naar het zuiden om vervolgens de Atlantische oversteek te maken naar de Caribbean, waar we een jaar lang hebben rondgezeild. Daarna ging het via Cuba naar de Verenigde Staten. In mei 2010 zeilden we de Oosterschelde weer op een keerden na duizenden zeemijl weer terug in onze thuishaven.

Laatste reacties