24 mrt 2009

Dominica - Iles des Saints

Het voordeel van vroeg opstaan is dat je wat aan je dag hebt. Dus als we 's ochtends terug komen van onze tour over de Indian River, trekken we het anker uit de Domincaanse klei en varen we naar Les Saints, een groep Franse eilandjes gelegen tussen Dominica en Guadeloupe.

Voor het eerst sinds lange tijd is er weinig wind en over een bijna vlakke zee zeilen we rustig naar Les Saints. Nog even wordt het spannend als we volgens de kaart een andere passage aanlopen dan volgens de GPS maar uiteindelijk blijkt door onze koers de kustlijn te vertekenen. We nemen de kleinste passage, tussen La Coche en Grand Ilet door en zonder de rotsen te raken varen we de eilandengroep binnen. Het anker gaat uit voor Bourg des Saints.
Het is dat de val van de genua tijdens het uitrollen van de fok open stond, waardoor deze boven in de mast om het wartel van het rolprofiel draaide, anders was het een perfecte dag geweest. In plaats van een verkoelende duik in het water te kunnen nemen werd ik nu door Ascha de mast in gehesen. Gelukkig was de val eenvoudig te klaren en was daarmee het probleem verholpen. Genoeg gedaan vandaag, morgen het stadje maar bekijken.

23 mrt 2009

Indian River

Over het tochtje van Roseau naar Portsmouth, in het noorden, valt weinig te vermelden. Of het moet zijn dat we, heel ongebruikelijk, met westenwind naar Prince Rupert Bay varen. Nog ruim voor we de baai invaren worden we begroet door Albert, die ons graag een tour over de Indian River wil aanbieden. Eenmaal aangekomen en geankerd komt Albert wederom bij ons langs, en we gaan akkoord met zijn voorstel. Morgenochtend zever uur worden we door hem opgehaald.
Even later hangt de volgende boatboy aan de reling. We verwachten wederom een hoop gezeur omdat hij de tour ook met ons wil doen, maar in plaats daarvan nodigt hij ons uit voor een barbeque waarvan de opbrengsten ten gunste komen van PAYS. De organisatie van boatboys in de baai die als doel hebben het toerisme te promoten en de veiligheid onder de bezoekende jachten te vergroten. Een uitstekend initiatief! De barbeque blijkt erg gezellig te zijn en cruisers mengen zich met locals. Wanneer Ascha met een oudere, kalende bebrilde man staat te praten, blijkt dat niemand minder te zijn dan Chris Doyle. Door de engelsen waarmee we naar de Victoria Fall gingen The Pope of Cruising genaamd, vanwege de door hem geschreven prettig leesbare en uitgebreide Doyle Guides.

Nog enigszins suf van de rum-punches (die waren bij de prijs inbegrepen) worden we de volgende morgen door Albert opgehaald en na een kop koffie aan boord varen we met hem de Indian River op. Net als op St. Vincent werden ook hier een aantal jaar terug opnames gemaakt voor Pirates of the Caribbean. Ondanks het vroege tijdstip weet Albert ons te boeien met zijn enthousiaste verhalen over de rivier, de vegetatie en de dieren die er leven. Hij neemt de tijd voor ons ("we're all having a hangover") en na ruim twee uur over de rivier gedobberd te hebben maken we vast aan de steiger van de Jungle Bar. Een geweldige bar midden in de bush. Tijd voor ontbijt! Met goed gevulde magen roeit Albert ons terug naar de boot. Het was even afzien, zo vroeg op de morgen, maar de Indian River Trip was absoluut de moeite waard!

Om de gang er een beetje in te houden moeten we helaas door, eind van de week komt er veel wind en bijbehorende golven, anders zouden we zeker langer op Dominica blijven. Na Galicie, de Kaapverden en de Grenadines was ons verblijf hier wederom een hoogtepunt van de reis!

22 mrt 2009

Welcome to the jungle!

Als we na het inklaren weer aan boord zijn, worden we begroet door Roots, die ons voor een all-in prijs van 35 US$ per man een eilandtoer aanbied naar de Victoria Fall en de Emerald Pool. Het lijkt ons een schappelijke prijs voor een dag vermaak, dus gaan we akkoord en worden we de volgende dag om negen uur opgehaald aan boord. Helaas ontstaat daardoor 's ochtends een opstootje tussen de boatboy die ons hielp met de meerboei en Roots, omdat zijn business is weggekaapt. Ook op het water is het hier een jungle, blijkbaar.

Met vier engelsen van een naburige boot stappen we in de taxi van Fly, die ons over een lange, stijle kronkelwegen langs de ruige zuidkust van Dominica rijdt. Af en toe stopt hij om ons zijn dorp te laten zien, om theebladeren voor ons te plukken zodat we zelf bush-tea kunnen maken, of om een kokosnoot voor ons te slachten. Al sinds de Tobago Cays vroeg ik me af hoe het zit met kokosnoten en kokosmelk, maar Fly legt het ons haarfijn uit. Voor de kokosmelk (die in de verste verte niet lijkt op de kokosmelk uit een blikje) worden de kokosnoten uit de boom geplukt en met een groot mes "open gechopt". Eigenlijk moet er dan rum en cola bij, maar wij drinken hem puur. Pas als de noten van de boom gevallen zijn kunnen ze voor de witte kokos gebruikt worden. Wanneer dan de buitenste schil van de noot gepeld wordt (en dat valt niet mee) komt de rijpe, harige noot die bij ons in de schappen ligt tevoorschijn.
Het is erg leuk om te zien dat het hier heel gebruikelijk is om een noot te plukken als je dorst hebt. Je klimt in een palmboom, plukt een noot, kapt het topje eraf en drinkt de noot leeg. Daar staan we dan met twee flessen water in onze rugtas...

Uiteindelijk brengt de bergrit ons bij Moses - geen plaats maar een echte rastafari. Moses beschouwt de Victoria Fall als zijn achtertuin; een uitloper van zijn schitterend onderhouden moestuin waar werkelijk alles groeit en bloeit.
Er ontstaat verwarring over wie de gids betaalt, een vervelende situatie omdat wij van mening zijn dat we een all-in prijs betalen. Helaas is Moses zo verlegen met de situatie dat hij ons geen lunch aanbiedt. Erg jammer want dat schijnt een bijzondere ervaring te zijn. Uiteindelijk komen we een prijs (voor 20EC$ pp blijkt het achteraf een koopje) voor gids Jeff overeen en gaan we de bush in. Al hikend banen we ons een weg langs de White River. Het water in de rivier vindt zijn oorsprong in het Boiling Lake, een paar kilometer verderop, en is wit van kleur als gevolg van het hoge zwavelgehalte. Afwisselend lopen we door de woeste jungle en steken meerdere malen wadend of springend van steen naar steen de rivier over om uiteindelijk bij de hoogste waterval van Dominca te komen. Het is een geweldig gezicht als het water zich met een bulderend geraas vanaf een hoogte van 60 meter in een klein meer stort.

Terug in de taxi brengt onze chauffeur ons naar de Emerald Pool, een klein meertje onder een waterval in het Morne Three Pitons National Park. Het zoveelste Unesco Werelderfgoed dat we tijdens onze reis bezoeken. De waterval valt ons wat tegen in vergelijking met de waterval die we eerder vandaag zagen, maar de korte boswandeling door het regenwoud maakt veel goed.
Terug in Roseau legt boatboy Roots ons uit dat de gidsdiscussie op een misverstand berust. Met verontschuldigingen en een korting maakt hij het goed en hebben wij voor nog geen 30 US$ een geweldige dag gehad!

Welkom op Sailinglive.nl

In de zomer 2008 vertrokken we voor een reis met onze zeilboot Live, een Baltic 39 uit Zierikzee. Langs de westkust van Europa zeilden we naar het zuiden om vervolgens de Atlantische oversteek te maken naar de Caribbean, waar we een jaar lang hebben rondgezeild. Daarna ging het via Cuba naar de Verenigde Staten. In mei 2010 zeilden we de Oosterschelde weer op een keerden na duizenden zeemijl weer terug in onze thuishaven.

Laatste reacties